Cannabis, Ciencia, Salud

Hongos en los cogollos

La presencia de hongos en los cogollos es un fenómeno relativamente común durante el cultivo, pero también pueden presentarse en los cogollos ya cosechados. Para saber si es seguro usar estos cogollos, se consulto a la médica infectóloga Graciela Piovano.

Hongos que afectan a la marihuana

Se suelen presentar en condiciones climáticas específicas como la alta humedad y un rango de temperatura entre los 18 y 25 grados, aunque varía según la región y las especies de hongos.

En el caso de Botrytis, es común detectarlo en el cultivo por su aspecto grisáceo y la manera en que se descomponen los cogollos. Pero otras especies de hongos pueden afectar al cannabis ya cosechado y desarrollarse durante el secado o el curado, como los hongos Aspergillus.

Que son los hongos Aspergillus

El Aspergillus es un género de hongos que agrupa a más de 600 especies y que, en su mayoría, son inocuas, pero también pueden transformarse en patógenas, sobre todo en las personas que tienen cierto grado de inmunodeficiencia.

El hábitat natural de este hongo es el heno y crece en todo tipo de malezas o en plantas acumuladas que sirven de sustrato; es decir, no es específico del cannabis.

¿Se contagian los hongos Aspergillus?

Si una persona frecuenta sin protección lugares en los que se pueda acumular el Aspergillus, como graneros o sitios en los que haya mucha paja o polvo, al ventilar o limpiar por ejemplo, aumenta la carga con la que entra en contacto y puede hacer un cuadro de neumonitis (es decir, una inflamación pulmonar). Luego, según su estado inmune, podrá eliminarlo o evolucionar a formas invasivas.

¿Los hongos sobreviven al fuego?

La combustión disminuye la cantidad de Aspergillus, sin embargo las esporas de este hongo son muy resistentes al calor y pueden sobrevivir a la combustión; además, si el material vegetal está contaminado puede haber contacto en el momento de armar el cigarrillo de marihuana, porque se puede inhalar.

Por otra parte, si se tiene acopiado el material contaminado y de alguna forma se dispersa en el aire del ambiente, también hay riesgo. Al fumar, las esporas ingresan a los pulmones, germinan y pueden producir infecciones en personas inmunocomprometidas, por ejemplo personas asmáticas que usan corticoides inhalatorios o personas VIH positivas.

En la clínica, la aspergilosis pulmonar no es un diagnóstico muy frecuente, aunque habría que estudiar más profundamente a las personas que fuman cannabis y tienen broncoespasmos persistentes para evaluar si esos síntomas tienen que ver con la presencia de Aspergillus.

¿Los Aspergillus pueden infectar a cualquier persona?

Si la carga de Aspergillus es muy alta en un material vegetal, cualquier persona puede infectarse. Sin embargo, si el cuerpo está en buen estado inmunológico y el pulmón no tiene lesiones, disminuyen los riesgos.

En los lugares donde se forman cavidades o cavernas, como sucede con la tuberculosis, el Aspergillus puede anidar y progresar, y se produce lo que se llama una bola fúngica, que actúa por un lado ocupando un sector del pulmón, pero también liberando pequeñas porciones del hongo que sirven para crear un cuadro de alergia crónica.

¿Qué tipo de síntomas produce el Aspergillus en los pulmones?

La aspergilosis pulmonar produce tos, irritación pulmonar, broncoespasmo, moco. Si el cuadro evoluciona puede producir fiebre, pérdida de peso, cansancio, agotamiento, falta de apetito. Si una persona tiene este tipo de cuadro tiene que consultar a un médico, porque más allá del Aspergillus en una situación así es importante descartar una tuberculosis en actividad y lo importante ahí es hacer el diagnóstico temprano.

Fuente: revistathc