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Industrial¿Por qué el mundo necesita plástico de cáñamo?

julio 14, 20200

El plástico de cáñamo se está convirtiendo cada vez más en una opción viable como una alternativa ecológica al plástico a base de carbono. Este bioplástico no solo proviene de plantas de cáñamo seguras y sostenibles, sino que también es típicamente biodegradable y reciclable.

El problema con la obsesión plástica del mundo es que es interminable. En 2017, el consumo mundial de plástico alcanzó nuevos picos, con un estimado de ocho millones de toneladas métricas de plástico que terminan en los océanos anualmente, incluidos unos 102.1 mil millones de bolsas de plástico de Estados Unidos solamente. A pesar del impulso para reducir, reutilizar y reciclar, la sed global de todo lo plástico es insaciable.

La necesidad de desarrollar alternativas biodegradables y compostables a los plásticos a base de petróleo es apremiante. Con las tasas de consumo actuales, simplemente no es factible seguir bombeando plásticos convencionales, cada uno con una vida útil de 500 años o más.

Aunque muchas empresas en todo el mundo están bien involucradas en la producción de plástico a base de cáñamo, Estados Unidos recién ahora está entrando en el juego. Fue solo desde la aprobación de Farm Bill (Sección 7606), en 2014, que permitió saltos innovadores reales en la producción de cáñamo en los Estados Unidos.

Ahora, las empresas pueden cultivar, cosechar y procesar legalmente el cáñamo con fines de investigación. Ya se estima que hay 19 estados que participan en este programa, todos persiguiendo nuevas aplicaciones potenciales para el cáñamo. Cuando se trata específicamente del plástico, compañías como American Hemp , c2renew y otras ya están luchando por obtener productos mejores y más sostenibles basados ​​en el cáñamo.

El cáñamo plástico no es nada nuevo

Los plásticos de cáñamo son un retorno a las innovaciones de los viejos tiempos: después de todo, el cáñamo ha existido durante miles de años como material de construcción. Incluso Estados Unidos consumió aproximadamente 3.000 toneladas de cáñamo un año antes de la era de la prohibición, que comenzó a principios del siglo XX.

Cuerdas duraderas, telas, materiales de construcción industrial y más fueron hechos de cáñamo. La palabra lona proviene de la palabra cannabis porque el cáñamo era el material más común utilizado para las velas de lona en el pasado. Hasta la década de 1930, el cáñamo ya estaba en uso en productos como una película de celofán y una especie de espuma de poliestireno compostable.

Henry Ford diseñó y construyó un automóvil fabricado casi completamente de plástico de cáñamo en la década de 1940. Incluso hay un rumor de que finalmente deseaba alimentarlo con etanol. El vehículo terminado de Ford solo se basó en metal para el marco. Por lo tanto, pesaba más de 1,000 libras más que un modelo comparable y los paneles de plástico de cáñamo eran mucho más resistentes al daño.

¿Por qué el cáñamo?

La razón por la cual el cáñamo se presta tan bien a la producción de plástico se reduce a algo llamado celulosa. Todos los plásticos, sin importar de dónde se deriven, requieren celulosa para estructurar las características únicas, moldeables y duraderas.

El petróleo ha sido durante mucho tiempo el ingrediente principal para obtener esta celulosa, pero ahora las empresas se están diversificando en la búsqueda de materiales más sostenibles. El cáñamo es un reemplazo perfecto para el petróleo, teniendo en cuenta que los valles de cáñamo son aproximadamente un 80 por ciento de celulosa en la naturaleza. A diferencia del petróleo, el cáñamo puede cultivarse orgánicamente y no es tóxico. 

Los muchos beneficios del plástico de cáñamo
  • Biodegradable

Cuando se hace con polímeros biodegradables, el plástico de cáñamo es completamente biodegradable, a diferencia de los plásticos normales. 

La contaminación plástica está creciendo a un ritmo tan alarmante porque sigue acumulándose y aumentando. De hecho, la mayoría de los artículos de plástico tardarán hasta 1,000 años antes de que realmente se descompongan. 

El plástico de cáñamo, por otro lado, solo tarda entre 3 y 6 meses en descomponerse por completo, y puede reciclarse indefinidamente. 

  • No tóxico

Los plásticos a base de petróleo contienen toxinas dañinas como el BPA, que se han relacionado con infertilidad, enfermedades cardíacas, diabetes, obesidad y una gran cantidad de otros problemas de salud negativos

El plástico de cáñamo no contiene ninguna de estas toxinas peligrosas. Esto lo convierte en un producto mucho más seguro tanto para nuestra salud como para la salud de nuestro medio ambiente.

  • Recurso renovable

El cáñamo es un recurso renovable que beneficia al medio ambiente en lugar de degradarlo. Los cultivos de cáñamo evitan la erosión del suelo , reducen la contaminación del agua, absorben metales tóxicos y pueden cultivarse una y otra vez. 

  • Más fuerte y ligero

En comparación con los plásticos a base de petróleo, el plástico de cáñamo es 3.5 veces más resistente y 5 veces más rígido. Como resultado, los plásticos de cáñamo son más duraderos y tienen menos posibilidades de romperse, lo que también los hace más seguros. El plástico de cáñamo también es mucho más liviano que los tipos regulares de plástico. 

 

El futuro de los plásticos de cáñamo

Aunque en el pasado ha habido muchos problemas con los plásticos supuestamente biodegradables , las innovaciones recientes están solucionando estos problemas. Los plásticos de cáñamo están demostrando rápidamente ser tan diversos como los plásticos normales.

Según Canopy Corporation, el futuro del plástico de cáñamo es brillante. Las compañías automotrices de toda Europa se están alejando de los plásticos derivados del petróleo por completo para los tableros, paneles y otros toques de diseño en los nuevos modelos. La gran cantidad de piezas moldeadas a partir de plásticos de cáñamo demuestra su usabilidad como material.

Los beneficios de los plásticos de cáñamo superan con creces a sus homólogos a base de petróleo. Por ejemplo, se estima que la fibra de vidrio de cáñamo cuesta solo de 50 a 70 centavos por libra, en comparación con más de 5 dólares por libra para la fibra de vidrio a base de carbono. Además de esto, los productos de cáñamo son continuamente más duraderos en accidentes y siempre son mucho más livianos que un metal equivalente.

Los plásticos de cáñamo, junto con una serie de otras alternativas plásticas biodegradables, están en aumento. Es completamente posible que en un futuro cercano, todos los plásticos provengan de un recurso sostenible y biodegradable.  

Actualmente, el plástico de cáñamo se utiliza para fabricar sistemas de altavoces, púas de guitarra, filamentos de impresoras 3D y miles de otros artículos.

Los plásticos de cáñamo están aumentando en popularidad, especialmente a medida que la moda del CBD se dispara. En lugar de tirar los tallos y tallos de las plantas de cáñamo, se pueden reutilizar en plástico. 

Esto es exactamente lo que está haciendo The Hemp Plastic Company: la compañía con sede en Colorado ha informado que esperan producir 50 millones de toneladas de gránulos de plástico de cáñamo en 2020. Estos gránulos se pueden usar en cualquier equipo de plástico normal, como impresoras 3D o moldes de inyección. , lo que hace que el cambio de polímero a cáñamo sea mucho más fácil para los fabricantes. 

Si bien todavía estamos muy lejos hasta que los plásticos convencionales se eliminen por completo, los plásticos de cáñamo ayudarán a reducir el impacto negativo de los plásticos en nuestra salud y nuestro medio ambiente.

Fuente: cannabistech

 

 

 

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