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¿Qué es un cannabinoide?

Los cannabinoides son una parte fundamental de la planta de cannabisEstos compuestos químicos naturales contribuyen a la infinidad de efectos que experimentan los consumidores de cannabis cuando encienden un porro, comen un comestible o dejan caer una infusión de cannabis debajo de la lengua. Si bien es cierto que el cannabis representa una rica fuente de cannabinoides, los cannabinoides en realidad abarcan cualquier compuesto capaz de influir en el sistema endocannabinoide del cuerpo. 

Los cannabinoides también se encuentran dentro del cuerpo humano, en varias otras especies de plantas, e incluso pueden formularse sintéticamente.

Distintos cannabinoides pueden inducir efectos tan amplios como euforia, alivio del dolor, paranoia, somnolencia e incluso aumento del apetito; sí, ciertos cannabinoides pueden incluso causar munchies. 

En esta guía de cannabinoides, exploraremos diferentes tipos, desglosaremos cómo estos potentes compuestos pueden afectar el cuerpo y explicaremos el papel que juegan los cannabinoides en las plantas.

Tipos de cannabinoides

Los cannabinoides se pueden clasificar en tres grupos:

  • Los fitocannabinoides se encuentran en la planta de cannabis y en otras plantas.
  • Los endocannabinoides, se pueden encontrar en los cuerpos de los mamíferos, incluidos los humanos.
  • Los cannabinoides sintéticos se formulan en laboratorios.

Fitocannabinoides

El cannabis representa la fuente más abundante y diversa de fitocannabinoides, o cannabinoides vegetales del planeta. En la planta de cannabis se encuentran más de 150 cannabinoides diferentes.

Sin embargo, la planta de cannabis no produce cannabinoides directamente. Más bien, produce ácidos cannabinoides, como THCA y CBDA, que deben activarse para convertirse en los consumidores de cannabinoides que conocen y aman, como THC y CBD. 

Calentar o dejar secar el cannabis con el tiempo activa estos ácidos, gracias a un proceso conocido como descarboxilación .

 Por ejemplo, cuando enciendes un porro o calientas la hierba antes de hacer mantequilla de cannabis, el THCA se convierte en THC: el cannabinoide intoxicante y psicoactivo que muchos desean. El THCA no puede drogarte, pero el THC sí.

Si bien el consumo de ácidos cannabinoides crudos está comenzando a ganar seguidores , la mayoría de las personas prefieren consumir cannabinoides que han sido activados.

Hasta hace poco, se creía que los cannabinoides eran exclusivos de la planta de cannabis, pero nuevos hallazgos sugieren lo contrario.

La pimienta negra, el cacao, la equinácea, la azalea también contienen compuestos que interactúan con los receptores endocannabinoides del cuerpo. Estos compuestos no son los mismos cannabinoides que se encuentran en el cannabis, pero son cannabimiméticos: pueden inducir efectos similares a los cannabinoides del cannabis.

Endocannabinoides (cannabinoides endógenos)

Los endocannabinoides forman parte del sistema endocannabinoide del cuerpo. Estos compuestos, también conocidos como cannabinoides endógenos (“endo” o “endógeno” significa “dentro”), son producidos por diferentes órganos y tejidos del cuerpo y tienen una estructura similar a los cannabinoides que se encuentran en el cannabis.

El cuerpo puede sintetizar endocannabinoides para ayudar a regular procesos tan diversos como el dolor, la memoria, el estado de ánimo, la inmunidad, el sueño y las respuestas al estrés.

Los dos endocannabinoides principales son la anandamida (AEA) y el 2-AG (2-araquidonoilglicerol). En resumen, los endocannabinoides ayudan a mantener las funciones corporales críticas funcionando sin problemas.

Cannabinoides sintéticos

Estos compuestos no se encuentran de forma natural en las plantas ni en las personas, sino que se sintetizan mediante procesos químicos.

Hay más de 200 cannabinoides sintéticos, casi todos diseñados para ejercer efectos poderosos sobre los receptores de cannabinoides del cuerpo.  

Se informa que uno de esos ejemplos, AMB-FUBINACA, es 75 veces más fuerte que el THC , el principal cannabinoide psicoactivo que se encuentra en el cannabis.

 Sin embargo, la seguridad de ciertos cannabinoides sintéticos es cuestionable, ya que pueden tener efectos perjudiciales en los consumidores, causando ansiedad, paranoia y deterioro de la función cerebral. 

Los cannabinoides sintéticos también se pueden fabricar manipulando químicamente el CBD , que se puede extraer del cáñamo industrial.

Otro ejemplo de producción de cannabinoides sintéticos es el “ pharming ” de cannabinoides usando levadura de cerveza, que actúa como un medio para el crecimiento; también se han usado bacterias y algas como medios.

Si bien los cannabinoides cultivados a partir de la levadura son estructural y químicamente iguales a los que aparecen en el cannabis, técnicamente son sintéticos porque son producto de la ingeniería genética. 

Los efectos de los cannabinoides en el cuerpo

En última instancia, el sistema endocannabinoide de todos, o el tono endocannabinoide, es único. Diferentes cuerpos varían en sus respuestas a los fitocannabinoides. 

Mientras que algunos sentimos escalofríos al compartir un porro con amigos, otros pueden caer en un estado de ansiedad. Los investigadores todavía están descubriendo cómo los cannabinoides específicos influyen en nuestros cuerpos.

El sistema endocannabinoide

Los cannabinoides interactúan con el sistema endocannabinoide del cuerpo, o el SEC. El sistema endocannabinoide ayuda a mantener el equilibrio en los procesos corporales como el sueño, la memoria, el estado de ánimo, el apetito y el dolor.

En los términos más simples, el ECS es una red de señalización que se extiende por todo el cuerpo. 

Esta extensa red está formada por receptores de cannabinoides, endocannabinoides (cannabinoides que produce el cuerpo) y enzimas que ayudan a crear y descomponer los endocannabinoides después de que se han usado.

Los receptores cannabinoides forman parte fundamental de este sistema. Hay dos tipos conocidos en el cuerpo: CB1 y CB2.

Estos receptores están ubicados en el cerebro, la médula espinal, órganos como el tracto gastrointestinal y partes periféricas del cuerpo.

Los endocannabinoides pueden estimular estos receptores de cannabinoides, provocando respuestas como somnolencia, relajación o hambre.

Cómo interactúan los cannabinoides con el sistema endocannabinoide

Sin embargo, los endocannabinoides no son la única sustancia que puede estimular los receptores endocannabinoides.

Los cannabinoides que se encuentran en el cannabis, los fitocannabinoides, son estructuralmente muy similares a los producidos por el cuerpo. 

Estos cannabinoides de plantas pueden unirse a los receptores de cannabinoides en nuestro sistema endocannabinoide, desencadenando respuestas en todo el cuerpo. 

Los efectos que producen los fitocannabinoides son diversos y pueden incluir euforia, paranoia, alivio del dolor, aumento del apetito, somnolencia, reducción de la inflamación e incluso una mayor creatividad.

El THC , por ejemplo, puede inducir euforia, aliviar el dolor, disminuir la percepción del tiempo y estimular el apetito.

El CBD puede aliviar la inflamación, aliviar la ansiedad y suprimir las convulsiones.

Sin embargo, cada vez hay más pruebas de que los cannabinoides no solo interactúan con los receptores de cannabinoides .

 Los cannabinoides también parecen funcionar en otros receptores del cuerpo, como los receptores de serotonina 5-HT. La amplia gama de efectos que pueden desencadenar los cannabinoides está determinada por la fuerza con la que pueden unirse a estos receptores.

Método de consumo

El método de consumo de cannabis también influye en los efectos. Los diferentes métodos de administración, como fumar, el consumo oral o la aplicación transdérmica, pueden influir fuertemente en la biodisponibilidad de los cannabinoides.

La biodisponibilidad se refiere a la medida en que una sustancia ingresa al torrente sanguíneo y puede producir un efecto activo.

La biodisponibilidad del THC inhalado promedia el 30% , por ejemplo, y los efectos pueden comenzar en tan solo diez minutos. Por otro lado, cuando el THC se come en un brownie, la biodisponibilidad es del 4 al 12 %, y los efectos tardan hasta una hora o más en aparecer.

Esta biodisponibilidad reducida y el inicio tardío se producen porque los cannabinoides deben atravesar el tracto gastrointestinal y llegar al hígado, donde se procesan. La mayor parte del THC se descompone en el hígado y se convierte en otros productos, lo que da como resultado una baja biodisponibilidad.

El papel de los cannabinoides en la planta

Los cannabinoides también tienen un papel muy funcional para salvaguardar el bienestar de la planta de cannabis. Los cannabinoides se acumulan en los tricomas pegajosos y resinosos del cannabis, que se encuentran más fácilmente en los cogollos femeninos. 

Según investigaciones recientes, los cannabinoides actúan como protector solar, absorbiendo la dañina radiación UV-B que puede dañar el crecimiento de la planta.

Además, los estudios han demostrado que se produce un aumento de la producción de cannabinoides en las flores de cannabis cuando se exponen a una radiación UV-B adicional.

Es probable que los cannabinoides también tengan una variedad de otros roles defensivos. Por ejemplo, los tricomas, donde se encuentran principalmente los cannabinoides, son comunes a muchas especies de plantas y ayudan a proteger contra insectos y plagas depredadores, pérdida de agua y sobrecalentamiento. 

El cannabis también parece producir más cannabinoides cuando se expone a ciertos factores estresantes , como el calor, la poca humedad del suelo o incluso un suelo que carece de nutrientes. Irónicamente, parece que un poco de estrés puede ser bueno para la producción de cannabinoides.

Cannabinoides principales

THCA y CBDA son, con mucho, los ácidos cannabinoides más conocidos producidos por el cannabis. 

Estos dos cannabinoides se encuentran en concentraciones mucho más altas que otros cannabinoides presentes en la planta.

La potencia del THC ha aumentado con el tiempo, lo que sugiere que los aficionados al cannabis han criado deliberadamente plantas que producen un contenido de THC cada vez más alto.

Tanto el THC como el CBD son cannabinoides psicoactivos, por lo que pueden alterar la función del sistema nervioso y cambiar temporalmente la percepción, el estado de ánimo, la cognición y el comportamiento. 

El THC es intoxicante y puede colocarte, mientras que el CBD no. Ambos cannabinoides también cuentan con una gama de otros efectos físicos y mentales. Existe un sin fin de investigaciones que exploran sus usos terapéuticos.

Estos dos cannabinoides principales también forman la base para definir el cannabis. Hoy en día, las variedades de cannabis, a menudo se clasifican por su mayor contenido de cannabinoides. Hay tres tipos principales:

  • Tipo I: Altas concentraciones de THC
  • Tipo II: Niveles iguales de THC y CBD
  • Tipo III: Altos niveles de CBD

Cannabinoides menores

Se han identificado más de 150 cannabinoides en el cannabis, y contando. Sin embargo, la gran mayoría de estos son cannabinoides menores, que representan menos del 1% del cogollo de cannabis. Sin embargo, el interés de los consumidores y expertos en los cannabinoides menores ha aumentado en los últimos años, ya que muchos sienten curiosidad por el potencial sin explotar de estos cannabinoides poco conocidos. 

Ciertos cannabinoides menores intoxicantes, como el delta-8 THC y delta-10 THC , están adquiriendo rápidamente la reputación de proporcionar un subidón. Estos cannabinoides menores ocurren naturalmente en concentraciones muy bajas y, a menudo, se sintetizan a partir de cannabinoides en plantas de cáñamo para evitar problemas legales.

Los investigadores también están comenzando a profundizar en las propiedades terapéuticas de cannabinoides menores destacados, como THCV (tetrahidrocannabivarina), CBG (cannabigerol) y CBN (cannabinol).

En el futuro, es posible que veamos cannabinoides menores combinados con terpenos, flavonoides y otros compuestos para formular un cuidado de la salud cannábico personalizado que aborde problemas y condiciones individuales.

Fuente: leafly