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Tailandia, se prepara para expandir el programa de cannabis medicinal

Las cosas han avanzado lentamente desde que el parlamento de Tailandia votó para aprobar un programa de marihuana medicinal en diciembre de 2018, lo que no es sorprendente, dado que el sudeste asiático tiene algunas de las leyes de cannabis más draconianas del mundo. Pero el 4 de agosto, el gabinete tailandés aprobó una propuesta para permitir finalmente el cultivo comercial, incluso para la exportación.

La propuesta, presentada por el  Ministerio de Salud Pública, tiene la forma de un paquete de enmiendas a la severa Ley de Estupefacientes del país. Si aprueba el parlamento, lo que parece probable, podría significar el rápido surgimiento de una nueva industria en Tailandia.

“La ley promoverá la industria farmacéutica y aumentará la competitividad, lo que será importante para que Tailandia se convierta en un líder en cannabis medicinal”, dijo el ministro de Salud Pública, Anutin Charnvirakul. dijo a los periodistas. 

La contradicción del cannabis en Tailandia 

Tailandia enfrenta extrañas contradicciones en lo que respecta al cannabis. El país fue gobernado por una junta militar durante años después de un golpe de estado en 2014, con poderes restringidos al parlamento del país, conocido como Asamblea Legislativa. Las nuevas elecciones de junio de 2019 parecen haber sido principalmente una formalidad, y el líder de la junta, Prayuth Chan-ocha, se convirtió en primer ministro. El ejército y el rey Maha Vajiralongkorn todavía tienen  amplios poderes de emergencia, y esto se extiende a la lucha contra las drogas. En realidad, la policía de Tailandia está facultada para ordenar análisis de orina puntuales a cualquier persona a la que detengan y que sea sospechosa de consumir cannabis: automovilistas o peatones. Una prueba positiva se considera posesión.

Sin embargo, el cannabis tiene raíces profundas en la cultura de Tailandia. El país tiene una tradición de siglos  en consumo de cannabis. En la medicina popular,  es el hogar de plantas sativa raras y muy apreciadas variedades locales.

Tailandia se está moviendo ahora para cerrar esta contradicción. En septiembre pasado, el  cultivo de cannabis legal más grande del  sudeste asiático se plantó en un complejo de invernaderos en la Universidad de Maejo. En la provincia norteña de Chiang Mai, que tradicionalmente alberga el cultivo generalizado de cannabis y opio, la universidad es la institución agrícola más antigua y respetada de Tailandia. Las 12.000 plantas se utilizan ahora para la producción de aceite de cannabis.

Cuatro hospitales de todo el país están probando tratamientos con este aceite: el hospital Khlong Muang en la provincia de Nakhon Ratchasima, el hospital Chiang Phin en Udon Thani, el hospital Ban Na Yao Nuea en Sakon Nakhon y el hospital Ban Na Pak Khow en Phatthalung. Todos, excepto el último, se encuentran en las tierras altas del noreste de Tailandia, una región conocida como Isan, donde la tradición de consumo y cultivo de cannabis es más fuerte.

A principios del año pasado,  la Universidad de Rangsit  (en las afueras de Bangkok) puso en marcha un “Departamento de estudios sobre la marihuana” y un centro de investigación, con miras a sentar las bases para una próspera industria del cannabis en el país.  

Pero  la ley de 2018 solo se permite el cultivo y la extracción bajo la estrecha supervisión de universidades u otras entidades estatales. El nuevo paquete legislativo abrirá las cosas considerablemente.

El Ministerio de Salud Pública pasó la propuesta al gabinete luego de las audiencias públicas en junio,  informa el  Bangkok Post. Significativamente, también pasó la reunión con la Junta de Control de Estupefacientes controlada por militares. Antes de presentarse a la Asamblea Legislativa, la propuesta tendrá que pasar por un obstáculo final: deberá ser examinada por el Consejo de Estado del primer ministro.

Papel de los curanderos tradicionales 

Un aspecto único de la propuesta es el papel que desempeña para los médicos tradicionales y los curanderos. El Dr. Marut Jirasrattasiri, director general del Departamento de Medicina Tradicional y Alternativa Tailandesa,  dijo a los periodistas  que las clínicas de cannabis dirigidas por estos curanderos están esperando para conectarse en línea en unos 300 centros de salud pública en todo el país y han recibido 60.000 solicitudes de tratamiento este año.

Según la propuesta, los agricultores podrían cultivar para abastecer a esos centros de salud o trabajar por contrato para abastecer a las empresas farmacéuticas. Los curanderos tradicionales, que constituyen un fuerte grupo de presión en Tailandia, solicitaron ser incluidos en la ley. Ellos  plantearon preocupaciones sobre la industria global que privatiza lo que ha sido un bien genético para los cultivadores de cannabis campesinos en el país durante siglos, si no milenios. La tensión entre las empresas capitalistas y el control local probablemente continuará bajo el programa recientemente ampliado.

El programa todavía enfatiza los aceites, extractos y tinturas. No se ha abordado la autorización del uso de flores fumables.

No obstante, los defensores del cannabis en ambos extremos del espectro de la industria y los campesinos están muy entusiasmados. Paisarn Dunkum, secretario general de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Tailandia, predijo este sentimiento al  Bangkok Post  diciendo: “Este será otro paso para que nuestro país se convierta en un líder que aplica cannabis sistemáticamente en el campo médico”.

Fuente: cannabisnow

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